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《思考的艺术》:及时行乐!不过最好只限礼拜天

发布:2020-06-10 热度:501℃


作者:鲁尔夫.杜伯里

及时行乐!不过最好只限礼拜天

你或许听过这样的句子:「请把每一天当成你的最后一天来享受!」在每种与生活智慧有关的报章杂誌里,这种说法少说也出现过二、三次,而它也是每位生活大师给民众们的标準建言之一。然而,这句话或许发人深省,可是真的照做就不太聪明了。你可以想像一下,从今天开始,你不再刷牙、洗头髮、打扫房子、工作、付帐单。如此一来,你很快就会贫病交迫,甚至会落到被关进监狱的下场!不过话说回来,上面那句话倒是传递了一项值得注意的重点:我们对于「立即」的深切渴望。至今仍流传着的拉丁谚语中,「Carpe diem」(及时行乐)应该是最受欢迎的一句;它昭示我们尽情地享受今天,别去管什幺明天。对我们来说,立即是很有价值的;可是,到底值多少呢?它有着超乎理性所能论证的价值!

让我们来做个小实验。请问下列两个选项,你比较想要哪一样?(A)一年过后得到一千欧元;(B)一年又一个月过后得到一千一百欧元。若你的思路跟多数人一样,你应该会选择过了十三个月后有一千一百欧元入袋。这样的选择的确不无道理,因为每个月十%(或是每年一百二十%)的利息真是无处找,如此丰厚的利息弥补了你多等一个月的风险。

不过,如果我们把上面的选项稍微改一下:(A)今天得到一千欧元;(B)一个月后得到一千一百欧元;这时你又会选哪一个?若你与多数人思路相同,你应该会选择今天就让一千欧元入袋为安。这真是很耐人寻味。在前后两种情况里,要多得一百欧元,同样都得多等上一个月。然而,在第一种情况里,你会觉得反正都等一年了,再多等一个月又何妨;在第二种情况里,你反而觉得先赚先赢!我们所做的决定,往往会因为时间基準的不同,而跟着反覆无常。学者们称这样的现象为「双曲贴现」,意思是说:做决定的时点与获利的时点愈接近,我们的「情绪利率」(emotional interest)就愈容易跟着调升。

事实上,只有很少的经济学家理解人类会主观地採用不同的利率去算计。换句话说,那些由经济学家们制定出来的、以固定利率为基础的分析模型,实际上根本派不上用场。双曲贴现代表着一种人类会被「立即」牵着鼻子走的事实,而这项事实在人类还是野生动物时即已留下烙印。动物并不会为了在日后实现报酬,而愿意放弃当下的享乐。如果你愿意的话,可以放手去训练老鼠看看;牠们绝对不会为了明天可以有两块乳酪,而甘愿放弃今天就可吃到的一块乳酪。什幺?你说松鼠不是会藏坚果吗?那是牠们的本能,经研究证实根本与控制冲动无关。

对于延迟享乐(delayed gratification),儿童又是怎幺反应的呢?一九六○年代,华特.米歇尔(Walter Mischel)进行过一项与延迟享乐有关的着名实验。在YouTube上如果用关键字「棉花糖实验」(marshmallow test)搜寻,可以找到许多有趣的相关影片。在某个影片中,一些四岁左右的小男孩面前摆了一块棉花糖,这些小朋友被告知有两种选择:他们可以马上把棉花糖吃掉,或者忍耐几分钟不吃,那幺他们还可以额外多得到一块棉花糖。有趣的是,只有极少数小孩能够等待;更耐人寻味的是,米歇尔的研究结果指出,延迟享乐的能力竟然是日后事业成功的一项可靠指标。

随着年纪日渐增长,我们的自我控制能力日益增加,也就愈容易做到延迟享乐。为了多得到一百欧元,我们宁可不只等十二个月,而是等上十三个月。然而,当某种享乐近在眼前,要我们甘愿去延后,别的激励诱因就必须非常地大。卡债的重利以及短期的消费信贷,都是最好的例证。

结论:立即的享乐无比诱人;儘管如此,双曲贴现仍然是一种思考错误。当我们愈有能力控制冲动,就愈能避免这样的错误。相反地,当我们愈没有能力控制冲动,例如受到酒精的影响,就愈容易陷入这样的错误里。及时行乐不失为一种好想法,不过最好每週一次就好。把每一天都当成你的最后一天来享受,说真的,是有点脑残!

相关书摘 ►《思考的艺术》:为何你对名嘴所说的话不要太过认真

书籍介绍

《思考的艺术:52个非受迫性思考错误》,商周出版
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作者:理查.杨克
译者:范尧宽、林奕伶

杜伯里带着放大镜,帮助我们一一检视这些常见的思考陷阱,并告诉我们为何该藐视权威、别跟模特儿做好朋友、别以实报实销的方式付钱给律师、别参加什幺拍卖会或竞标案、别说你在婚姻里付出比较多……

作者以清晰易读的语调,逐篇举出52个人人易犯的思考错误,并佐以生活趣事、名人轶事、历史、爱情关係、投资理财、实验研究等内容,具体说明错误何在、何以会犯。此外,针对各项错误,作者一一提出解决之道,让读者不易掉入思考陷阱之中。同时,每篇均搭配一幅与主题相关的谐趣插画,让本书不仅具实用性,更具可看性。

不论是日常生活、学习、工作经营、投资理财或爱情关係上的大小事,本书指摘的52个思考错误,将让你明白自身的弱点何在,并且更勇敢地与自己的非理性对抗,不再只靠直觉决定一切。

《思考的艺术》:及时行乐!不过最好只限礼拜天

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